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Joe et café

 

Josephus Daniels

Dites bonjour à Josephus Daniels, ancien secrétaire de l’US Navy et homonyme de la proverbiale coupe de Joe.

Joe est, bien sûr, l’abréviation de Joseph. Et en anglais américain, «joe» peut désigner un gars ordinaire, un soldat ou – un peu étrange – du café.

En fait, l’utilisation de Joe comme argot pour le café remonte à l’époque de la Première Guerre mondiale. C’est alors que Daniels, qui a commencé sa carrière en tant qu’éditeur de journaux en Caroline du Nord, est devenu secrétaire de la Marine sous le président Woodrow Wilson. Daniels a essayé d’imprégner la marine d’une moralité stricte. Il a augmenté le nombre d’aumôniers, découragé la prostitution dans les bases navales et, le plus controversé, a interdit la consommation d’alcool.

«Au lieu de cela, les stewards ont augmenté leurs achats de café, entre autres boissons», écrit Lee Craig dans le nouveau livre, «et le nom de Daniels est devenu lié à la boisson quotidienne de millions de personnes dans le monde. Une tasse de café est devenue de façon désobligeante connue sous le nom de «tasse de Joseph Daniels» et, selon la légende, elle a rapidement été abrégée en «tasse de Joe». »

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